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装上义肢截肢残疾病人的触觉又回来了!

来源:中国科技在线 发布时间:2015-09-16
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  对于经历截肢的残疾病人而言,失去肢体的心理伤害同样堪比生理伤害。科技的进步让越来越多的新型义肢可以弥补生理层面如抓握、奔跑能力的缺失,比如最为知名的刀锋战士奥斯卡·皮斯托瑞斯甚至能够依靠义肢与正常短跑运动员同场竞技,但是失去肢体的伤痛可能永远无法抹平。

  现在DARPA(美国国防部先进研究项目局)正在研发的仿真义肢项目能够尽可能地弭平这种心理伤痛。

  这个由DARPARevolutionizingProsthetics小组领导开发的复杂神经科学项目围绕残疾病人的身体机能修复展开,和普通可以恢复部分生理机能的义肢不同,项目开发的义肢能够将生理机能和触觉相结合,让病人不仅可以抓握或者行走,而且可以感知触觉。

  这种真正意义上的“仿生”义肢对于失去肢体触觉的病人而言无疑具有非常正面的意义。

  为了实现感知触觉的功能,研究人员在义肢的手指中加入了连接人体大脑的压力传感器,每当手指触到物体时,大脑都会收到类似正常人手接触物体时所收到的电信号。

  人脑是通过神经系统发送和接收电信号来控制四肢和接收触觉,传统意义上的义肢只能够控制四肢,但是这个项目能够实现真正的回路让义肢实现类似正常肢体的机体功能。

  但是作为早期项目,RevolutionizingProsthetics小组领导的这个项目还只能简单地识别“有”和“无”,但是无法识别“有什么”——比如烫、冷。而且传感器暂时也只是分布在手指上,还不能和神经元一样密布。

  虽然里完全模拟人体机体功能还有很长一段路要走,但是完成电路的闭环意味着义肢向仿生肢体迈出了关键的一步。也许在不远的时间内,截肢病人也可以和《唐顿庄园》的贝茨大叔一样,丢掉矫正器、开心做自己了。

责任编辑:中国科技在线

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